Поделиться:
закрыть

Правда, что кенийцы лучшие в беге из-за генетики? Отвечают ученые, экономика и биографии чемпионов

Мы привыкли, что практически в каждом виде спорта есть страна, которая исторически добивается там больших успехов. Почти всегда этому можно найти простое объяснение: спортивная инфраструктура, интерес болельщиков или погодные условия.

Но успех Кении в беге на длинные дистанции до сих пор никто до конца не понял. На прошлых летних Олимпийских играх в Рио Кения заработала 13 медалей: не очень много, но 12 из них были в дисциплинах, связанных с бегом.

Фантастические результаты кенийцев разбирали со всех сторон: их исследовали медики, географы, диетологи и экономисты. Так в чем секрет?

Версия 1: Это особое строение ног

Самый частый стереотип про африканских бегунов.

Например, многие думают, что кенийцы значительно выше ростом, чем европейцы. Но уже тут начинаются нестыковки: средний рост российского мужчины, например, составляет 177 сантиметров, а кенийца – 170 сантиметров. И такой рост – нормальный для многих азиатских, южноамериканских и африканских стран.

Отчасти эта теория, безусловно, верна. Например, многие исследователи отмечают, что у кенийцев более тонкие икры, а длина ног относительно туловища сильно больше.

При этом спортсмены, бегающие на длинные дистанции, традиционно имеют небольшой рост и малый вес: Пол Тануи (10000 м) – 168 см и 47 кг, Элиуд Кипчоге (марафон) – 167 см и 52 кг. На коротких дистанциях все может быть наоборот: Дэвид Рудиша (800 м) – 188 см и 71 кг, Бонифаций Тумути (400 м) – 175 см и 72 кг.

Эта теория хорошо ложится и на тот факт, что вместе с кенийцами рекорды часто бьют и их соседи из Эфиопии. Логично, что между близкими странами будет меньше различий в генотипе их жителей.

Версия 2: Это высокогорье

Но одной генетикой все не объяснишь. Люди принадлежат к одному виду, и наши физиологические различия действительно минимальны. Тяжело поверить, что небольшая разница в толщине икр способна обеспечить одной стране сотни золотых медалей в спорте, когда на успех влияют и другие факторы.

Например, как вам версия с особенностями географии Кении? Если вы ничего про это не знаете, рассказываем: Кения – преимущественно высокогорная страна. Столица Найроби находится на высоте ~1600 метров над уровнем моря.

Хорошо известно, что чем выше находится человек, тем тяжелее ему дышать. Но у людей, которые всю жизнь живут в горах, формируется сильная привычка к подобным условиям. А при спуске на обычную высоту, где обычно и проходят соревнования, им становится еще проще.

Почти все успешные кенийские бегуны выросли недалеко от города Элдорет. Золотой медалист Олимпиады-2016 Элиуд Кипчоге, обладатель золота в 2004 и 2012 годах Эзекиль Кембои, победительница забега на 5000 метров в Рио Вивиан Черуйот – они все родились в одной небольшой области, занимающей лишь малую часть огромной территории Кении. И этот список можно продолжать очень долго.

Кения на карте Африки

Кения на карте Африки

Google Maps

Элдорет на карте Кении (выделен красным флажком)

Элдорет на карте Кении (выделен красным флажком)

Google Maps

Район рядом с Элдоретом характеризуется еще большей высотой над уровнем моря: сам город – 2000 метров, а тренировочная трасса, которой пользуются бегуны – от 2000 до 2500. В таких условиях тренируются будущие олимпийские чемпионы: огромные перепады высот, трудный рельеф и недостаток кислорода.

Версия 3: Это бедность и жизнь без транспорта

Но и к предыдущей версии есть вопросы. Многие крупные города южноамериканской Боливии находятся на высоте больше 3000 метров, что еще внушительнее. Но успехи боливийцев в беге пока не такие заметные.

Хм, а если кенийцы просто бегают каждый день и без всяких соревнований? Все-таки одно из главных отличий развитых стран – уход от физического труда. Даже там, где нам нужно добираться на работу через весь город, мы делаем это на автомобиле или общественном транспорте.

А что Кения? Смотрите сами: в США 811 автомобилей на 1000 человек, в России – 373, а в Кении – 29. Добавим к этому сложный кенийский рельеф: пройти километр в горах совсем не то же самое, что по типичной российской равнине.

Элиуд Кипчоге – обладатель мирового рекорда в марафоне, который он поставил в 33 года. Из всех атлетов он ближе всех приблизился к тому, чтобы преодолеть марафонную дистанцию быстрее чем за два часа: его результат – 2:01:39 на официальных соревнованиях и 2:00:25 на неофициальных. Свои первые воспоминания о беге он связывает с дорогой до школы: другого транспорта у его семьи просто не было.

Для кенийских детей абсолютно нормально ходить в школу пешком, а так как в стране лишь 24% населения живут в городах (в Европе этот показатель редко бывает меньше 60%), то и идти приходится достаточно долго. Взрослые тоже заняты в основном физическим трудом. В Кении до сих пор активно практикуется охота, и бег – один из самых важных навыков в обычной жизни кенийца.

Какая из этих версий – правда?

И никакая, и все одновременно. По отдельности каждый из этих факторов встречается в других странах. Уникальная особенность Кении в том, что там все они сложились вместе и тем самым дали кенийским спортсменам большое преимущество в беге.

А вдобавок – огромная страсть к победе. Ведь для многих кенийцев просто нет другого способа достигнуть в жизни успеха, кроме как бежать все быстрее и быстрее. Об этом хорошо рассказывает биолог университета Глазго Яннис Питсиладис:

«Вот смотри, моя дочь — отличная гимнастка, но она, скорее всего, не пойдет в большой спорт. Она поступит в университет и станет врачом, либо сделает карьеру юриста или адвоката. Или просто сядет на пособие, если все надоест. Но для кенийского ребенка, который пьет воду из реки и работает в огороде, практически нет других вариантов выбиться из нищеты и прославиться, кроме как стать известным спортсменом. Когда они рвутся к финишу — это не страсть к победе, это банальный инстинкт выживания.

А этот инстинкт — очень сильный».